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Englische Zeitformen – Überblick

Im Englischen gibt es verschiedene Zeitformen, um Handlungen und Ereignisse in der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft auszudrücken. Auch innerhalb dieser Zeitformen gibt es Unterscheidungen. Hier findest du Informationen darüber, welche englischen Zeitformen es gibt, wann sie verwendet und wie sie gebildet werden.

Dieser Artikel dient vor allem der Übersicht. Wenn du nähere Informationen über bestimmte englische Zeitformen benötigst, schaue dir einfach die entsprechenden Artikel dazu an, die wir unten verlinken. Darüber hinaus ist es sinnvoll, die englischen Zeitformen zur Vorbereitung auf den TOEFL (englischer Sprachtest) zu lernen und zu verstehen, denn der TOEFL besteht aus den Bereichen Lesen, Schreiben, Verstehen und Sprechen – die korrekte Grammatik ist deshalb besonders wichtig.

Die Zeitformen im Englischen im Überblick

Zunächst geben wir die einen Überblick, welche Zeitformen es in der englischen Sprache gibt. Die wesentlichen Elemente sind identisch mit dem Deutschen. So gibt es Zeitformen, um die Vergangenheit, die Gegenwart und um die Zukunft auszudrücken: Das Simple Present entspricht dem Präsens (einfache Gegenwart), das Simple Past dem Präteritum (einfache Vergangenheit) und das Future I dem Futur I, also der Zukunft.

Neben den vielen Übereinstimmungen gibt es auch englische Zeitformen, die wir in der deutschen Sprache nicht kennen. So beschreibt das Present Progressive den Verlauf einer Handlung in der Gegenwart – im Deutschen gibt es keine entsprechende Zeitform, um den Handlungsverlauf hervorzuheben. Hier findest du alle englischen Zeitformen im Überblick.

Vergangenheit Gegenwart Zukunft
Simple Past Simple Present Future I Simple (will)
Past Progressive Present Progressive Future I Simple (going to)
Simple Past Perfect Simple Present Perfect Future I Progressive
Past Perfect Progressive Present Perfect Progressive Future Perfect Simple
Conditional Perfect Simple Conditional I Simple Future Perfect Progressive
Conditional Perfect Progressive Conditional I Progressive

Englische Zeitformen der Vergangenheit

Simple Past

Das Simple Past entspricht im Deutschen dem Präteritum und beschreibt die einfache Vergangenheit.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung wurde in der Vergangenheit beendet
  • Handlungsreihe in der Vergangenheit
  • Kombination aus Simple Past und Present Progressive
  • Infinitiv + ed
  • I walked.
  • He walked.
  • They walked.

Past Progressive

Das Past Progressive beschreibt den Verlauf einer Handlung in der Vergangenheit.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Ablauf einer Handlung in oder zu einem bestimmten Zeitpunkt der Vergangenheit
  • was, were + Infinitiv + ing
  • I was walking.
  • He was walking.
  • They were walking.

(Simple) Past Perfect

Das (Simple) Past Perfect entspricht im Deutschen dem Plusquamperfekt und beschreibt die abgeschlossene Vergangenheit.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung begann zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Vergangenheit und dauerte darüber hinaus
  • Handlung war zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Vergangenheit abgeschlossen
  • I had walked.
  • I had bought.

Past Perfect Progressive

Das Past Perfect Progressive beschreibt den Verlauf oder die Dauer einer abgeschlossenen Handlung in der Vergangenheit.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung begann zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Vergangenheit und dauerte darüber hinaus
  • Betonung des Verlaufs oder der Dauer der Handlung
  • had + been + Infinitiv + ing
  • I had been walking.
  • He had been walking.
  • They had been walking.

Conditional Perfect Simple

Das Conditional Perfect Simple entspricht im Deutschen dem Konjunktiv II der Vergangenheit und beschreibt die vollendete Möglichkeitsform.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung hätte stattfinden können, ist nun aber nicht mehr möglich
  • would + have + Infinitiv + ed
  • unregelmäßige Verben
    • would + have + Past Participle
  • I would have walked.
  • I would have bought.

Conditional Perfect Progressive

Das Conditional Perfect Progressive beschreibt die Verlaufsform des Konjunktiv II der Vergangenheit – Verlaufsform der vollendeten Möglichkeitsform.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung hätte stattfinden können, ist nun aber nicht mehr möglich
  • Fokus auf Verlauf und Dauer der möglichen Handlung
  • would + have + been + Infinitiv + ing
  • I would have been walking.
  • He would have been walking.

Englische Zeitformen der Gegenwart

Simple Present

Das Simple Present entspricht im Deutschen der einfachen Gegenwart (Präsens) und beschreibt Handlungen, die im Moment des Sprechens passieren.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Aussage ohne zeitlichen Bezug
  • Handlung wiederholt sich
  • Festes Ereignis (auch in Zukunft)
  • Aufforderungen
  • Ablauf mehrerer Handlungen
  • Infinitiv
  • 3. Person Singular (he, she, it) mit Endung „s“
  • I walk.
  • He walks.
  • We run.
  • She runs.

Present Progressive

Das Present Progressive beschreibt den Verlauf einer Handlung in der Gegenwart.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung findet in diesem Moment statt
  • Vorübergehende Handlungen
  • Geplante Handlung in der Zukunft
  • Handlung findet jetzt statt und dauert an
  • be (am, are, is) + Infinitiv + ing
  • I am walking.
  • He is walking.
  • We are walking.

Present Perfect

Das Present Perfect entspricht im Deutschen dem Perfekt und beschreibt die vollendete Gegenwart.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung wurde soeben abgeschlossen
  • Handlung begann in der Vergangenheit und dauert an
  • Abgeschlossene Handlung mit Einfluss auf die Gegenwart
  • Fokus auf Ergebnis
  • have, has + past participle*
  • I have played.
  • He has driven.
  • They have run.

* Past Participle > regelmäßige Verben Infinitiv + ed, unregelmäßige Verben 3. Spalte in der Liste.

Present Perfect Progressive

Das Present Perfect Progressive beschreibt den Verlauf einer Handlung in der vollendeten Gegenwart.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung wurde in der Vergangenheit begonnen und dauert an
  • Dauer und Verlauf der Handlung im Fokus, nicht die Handlung selbst
  • have, has + been + Infinitiv + ing
  • I have been playing.
  • He has been playing.
  • They have been playing.

Conditional I Simple

Das Conditional I Simple entspricht im Deutschen dem Konjunktiv II der Gegenwart und drückt aus, dass eine Handlung möglicherweise stattfindet.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung tritt vielleicht ein
  • Im Hauptsatz von Bedingungssätzen des Typs II
  • would + Infinitiv
  • I would play.
  • He would play.
  • They would play.

Conditional I Progressive

Das Conditional I Progressive beschreibt die Dauer oder den Verlauf einer möglichen Handlung in der Gegenwart.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung tritt vielleicht ein
  • Dauer und Ablauf der Handlung im Fokus, nicht die Handlung selbst
  • would + be + Infinitiv + ing
  • I would be walking.
  • He would be walking.
  • They would be walking.

Englische Zeitformen der Zukunft

Future (will)

Das will-Future entspricht im Deutschen dem Futur I und beschreibt die einfache Zukunft.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Vorhersage einer Handlung oder eines Ereignisses
  • (spontane) Entscheidung oder Versprechen
  • Fragen mit „shall“
  • Unwillen ausdrücken und Verneinung
  • If-Sätze des Typ I
  • will oder shall + Infinitiv
  • I will come.
  • He will go.
  • They shall eat.

Future (going to)

Das Future (going to) beschreibt eine geplante Handlung in der Zukunft.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung, die fest geplant ist
  • Schlussfolgerung
  • be (am, are, is) going to + Infinitiv
  • I am going to sleep.
  • He is going to eat.
  • They are going to play.

Future I Progressive

Das Future I Progressive beschreibt den Verlauf einer Handlung in der Zukunft.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung, die stattfinden wird oder bereits begonnen hat
  • Handlung, die regelmäßig passiert
  • will + be + Infinitiv + ing
  • I will be going.
  • He will be reading.

Future Perfect (Future II)

Das Future Perfect oder auch Future II entspricht im Deutschen dem Futur II und beschreibt die vollendete Zukunft.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung wird zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Zukunft abgeschlossen sein
  • regelmäßige Verben
    • will + have + Infinitiv + ed
  • unregelmäßige Verben
    • will + have + 3. Spalte (Liste)
  • I will have walked.
  • I will have bought.
  • They will have read.

Future Perfect Progressive

Das Future Perfect Progressive beschreibt den Verlauf oder die Dauer einer Handlung in der vollendeten Zukunft.

Verwendung Bildung Beispiele
  • Handlung wird zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Zukunft abgeschlossen sein
  • Dauer und Ablauf der Handlung im Fokus, nicht die Handlung selbst
  • will + have + been + Infinitiv + ing
  • I will have been walking.
  • He will have been walking.
Frank K. - LAL Team
Redakteur bei LAL Sprachreisen - leidenschaftlicher Blogger, der die raue Landschaft Irlands und die endlose Weite Australiens liebt.